Bulgarian Politics: Banning Burqas and Restricting Voting Rights – Gyulfie Arnaudova

Виж по-долу за българската версия на тази статия. / See below for the Bulgarian version of this article.

This article will look at the debate on banning the burqa in Bulgaria from a Muslim viewpoint, trying to explain the core problems stemming from this as well as reflect on the latest events in Bulgaria that led to violation of underlying democratic standards.

Since the beginning of April, Bulgarian democracy has suffered tremendously. The ruling parties, one of which is the right-wing populist Patriotic Front (a coalition of several nationalist parties), amended the Voting law, restricting voting rights of Bulgarians living abroad, including the Bulgarian citizens living in Turkey. The amendment is a gross violation of the core civil and political rights of Bulgarian citizens living abroad.

But this is only the tip of the iceberg. A couple of days later the so-called Patriotic Front submitted a draft-law banning women from wearing burqas in public.

First of all, let me shed light on what is meant by the word burqa, because there are some contradictions in the proposed draft-law. Let’s also make it clear that the debate has its roots in 2011, when the law on banning the burqa in France entered into force after ECHR upheld it, because it accepted France’s claim that the ban had been instated for security reasons, and therefore was not discriminating against people’s religious rights. The draft-law proposed in Bulgaria is a copy-paste of the French, but it should be taken into consideration that the realities in Bulgaria are different and that this demands a different approach. According to the general definitions, there are three main Islamic dresses related to women when in public:

  1. The Hijab: This is the most common type of Islamic dress, which covers a woman’s body, leaving only her face and hands visible.
  2. The Niqab: This type is like the hijab, except it also covers part of the face with only the eyes visible.
  3. The Burqa: This type is the least common and involves covering the whole body as well as covering the face with mesh.

When it comes to the proposed anti-burqa draft-law, it must be emphasized that it is does not make sense, because in Bulgaria the burqa is not the traditional garment for women from the Muslim community, most of which wear head-scarves or do not cover their body and face at all. Basically, there are no women wearing burqas, but there have been approximately 40 women wearing the niqab during the last 5-10 years. Those women are newly converted Muslims from the Roma minority living mainly in the city of Pazardjik and according to reliable information are considered to be paid to wear it. Other sources indicate that wearing of the niqab aims at demonstrating their „otherness”.

Looking at the situation from this perspective, on the one side, there is no need to adopted such a law, I hasten to add. Such a ban will undoubtedly lead to confessional division and radicalization. What really scares me most is the fact that the right-wing populists from the Patriotic Front claim that they use the ban „preventively against the appearance of burqas in other cities and aim at protecting society from terrorist threats by fighting radical Islam” according to their statements. But I am asking: How will they fight radical Islam in a secular country where it does not exist? How will they protect society from terrorist threats by imposing such a ban which is undemocratic and does not aim at securing people’s lives but at provoking Muslims? Why do they use fear to spread anti-Muslim sentiments?

The last events have already unleashed a wave of intolerance, xenophobia and anti-EU rhetoric in a country which embraced democracy without a bloody civil war in 1989 and which was an island of stability before the coming into power of the current Government, that supports anti-constitutional and undemocratic reforms restricting the freedom of religion, freedom of dressing and freedom of participation in the socio-political life of Bulgaria (the restricted voting rights of the citizens living abroad).

In conclusion, I would like to say that the current politics of division are the thin end of the wedge that will undoubtedly threaten tolerance and multiculturalism – the core values of liberal democracy. We, liberals, should not allow the right-wing populism to continue to rise because it will disrupt our multicultural societies and the idea of the EU as the greatest achievement of liberal democracy.

Let’s fight together for more freedom!

Gyulfie Arnaudova is living in Sofia, Bulgaria. She is currently International officer of Youth MRF. She has obtained Bachelor’s degree in Sociology and Anthropology and Master’s degree in International affairs an security.

 

– Bulgarian version –

Българската политика: забрана на бурки и ограничаване на избирателни права – Гюлфие Арнаудова

Тази статия има за цел да погледне през призмата на дебата относно забраната за носене на бурки в България от мюсюлманска гледна точка, опитвайки се да обясни основните проблеми, произтичащи от това, а също така да хвърли светлина върху последните събития в България, довели до подкопаване на основните демократични стандарти.

От началото на месец април българската демокрация е пострадала значително. Управляващата коалиция, част от която е дяснопопулисткия Патриотичен фронт (коалиция от няколко националистически партии), промени Изборния закон, ограничавайки избирателните права на българите, живеещи в чужбина. Промените ограничават най-вече българските граждани, живеещи в Република Турция (най-голямата българска общност е там), като Законът задължава да не се регистрират над 35 изборни секции в страната. Тези изменения в Изборния кодекс са грубо нарушение на основните граждански и политически права на българските граждани, живеещи в чужбина.

Но това е само началото. Няколко дни по-късно, т.нар Патриотичен фронт внесе Законопроект за забрана за носене на бурки на публични места.

Първо, ще си позволя да хвърля светлина върху понятието бурка, защото ми се струва, че има няколко противоречия в така внесения законопроект на патриотите. Нека също така изясним, че началото на дебатите за носене на бурки в България е положено през 2011 г., когато влиза в сила Закона за забрана за носене на бурки във Франция, веднага след като Европейският съд по правата на човека потвърждава, че Законът е въведен заради причини, свързани със сигурността и следователно не е дискриминиращ по отношение на религиозните права на хората.

Проектозаконът, внесен от патриотите е copy-paste на френския, но трябва да се има предвид, че реалностите в България са различни и това несъмнено изисква различен подход.

Според общоприетите значения, има три основни ислямски покривала, използвани от жените на публични места:

  1. Хиджаб: това е най-често срещания тип ислямска дреха, която покрива тялото на жената, но оставя лицето и ръцете открити.
  2. Никаб: прилича на хиджабът, но покрива част от лицето, оставяйки само очите непокрити.
  3. Бурка: това не е често срещана дреха, която покрива цялото тяло, лице, включително очите, които са покрити с мрежа.

Що се отнася до т.нар Проектозакон за бурките, трябва да се има предвид, че въпреки, че няколко града в България забраниха носенето им на публични места, като цяло проблем с бурките в страната няма. Бурката не е традиционно за България облекло на жените-мюсюлманки, по-голямата част от които носят забрадки или изобщо не забулват своето лице и тяло. В общи линии, в България не се срещат жени, носещи бурки, но има приблизително 40 жени, използващи никаб през последните 5-10 години. Това са нововстъпили в Исляма жени от ромското малцинство в България, живеещи главно в района на гр. Пазарджик и според достоверна информация им се плаща, за да ги носят. Други източници индикират, че с носенето на никаб те целят да демонстрират своята „различност“.

Имайки предвид гореизложеното, от една страна бързам да кажа, че няма необходимост да бъде приеман такъв закон в България. Една такава забрана несъмнено би довела до конфесионално разделение и до радикализация. А това, което най-много ме притеснява е фактът, че десните популисти от Патриотичния фронт твърдят, че това са „превантивни мерки срещу появата на бурки в други градове и целят да защитят обществото от терористични заплахи, чрез борба с радикалния ислям“, според техни твърдения. Но аз питам: Как ще се борят с радикален ислям в една секуларна страна, в която такъв не съществува? Как ще защитават обществото от терористични заплахи чрез налагане на забрана, която по своята същност е недемократична и не цели да осигури сигурност, а да провокира определени групи в обществото? Защо тези популисти използват страхът, за да разпространяват антиислямски настроения?

Последните събития вече отприщиха вълна от нетолерантност, ксенофобия и антиевропейска реторика в страна, която прегърна демократичния път на развитие без кървава гражданска война през 1989 и която беше остров на стабилност преди натоящото правителство, подкрепящо антидемократични, антиконституционни и псевдопатриотични реформи,  да дойде на власт и да ограничи естествените права на свободно изразяване на своята религия и на обличане, както и гражданските такива – участието на хората в социополитическия живот на страната (чрез ограничаване на избирателните им права).

В заключение бих искала да кажа само, че настоящите политики на разделение и противопоставяне, несъмнено заплашват толерантността и мултикултурализма – основните ценности на либералната демокрация. Ние, либералите, не трябва да  допускаме да продължава да нараства популярността на крайните популистки и антисистемни субекти, защото именно те имат като главна цел да разрушат нашите мултикултурни общества и идеята за Европейския съюз, като най-голямото постижение на либералната демокрация.

Нека да се борим заедно за повече свобода!

Гюлфие Арнаудова живее в София, България. Понастоящем е международен секретан на Младежко ДПС. Завършила е бакалавър „Социология и антропология“ и магистърска степен „Международни отношения и сигурност“.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *